Tesla et l’innovation dynamique

Publié le 20 Juin 2014

Tesla et l’innovation dynamique

L’événement a été comparé à la décision d’Henry Ford de payer ses ouvriers cinq dollars de l’heure qui avait, en son temps, bouleversé l’industrie automobile et les économies des pays développés. Et pourtant, la récente annonce que ses brevets pourront être utilisés par tout le monde, faite par Elon Musk, fondateur et CEO de Tesla Motors le fabriquant de voitures électriques de rêve, est passée relativement inaperçue. Dommage, car elle offre une vision clé de l’innovation aujourd’hui.

Dans un billet publié sur son blog le 12 juin, Musk affirme que « Tesla n’engagera pas de poursuite pour la protection de ses brevets contre quiconque utilise notre technologie de bonne foi ».

Intitulé « Tous nos brevets vous appartiennent », le texte est un mélange de beau discours et d’intérêts bien compris résumé dans cette phrase : « Nous croyons que Tesla, d’autres compagnies qui fabriquent des voitures électriques et le monde bénéficieront tous d’une plateforme technologique en rapide évolution ».

Jadis utiles, les brevets servent aujourd’hui « à étouffer le progrès, consolider les positions des sociétés géantes et enrichir les membres de la profession juridique, plutôt que les vrais inventeurs ». Le cœur de l’analyse est que, face aux 100 millions de véhicules produits annuellement, la compétition qui compte « ne vient pas des voitures électriques produites au goutte à goutte par d’autres que Tesla, mais du déluge de voitures à essence qui sortent chaque jour d’usines dans le monde entier ».

La décision n’est donc pas altruiste. Elle vient d’un « libertarien » qui nie le rôle de l’État et n’accepte les syndicats que s’ils sont « du même côté que les patrons ». Plutôt que de garder ses brevets (plus de 800) et de régner sur une part infime du marché, Tesla préfère augmenter le gâteau quitte à ne pas être la seule à en bénéficier.

Un des enjeux essentiels est la rentabilisation d’une « gigafactory » qui fabriquera des batteries performantes et l’adoption par d’autres de son réseau de Superchargers, stations-services ultra-rapides pour voitures électriques qui couvrent déjà une partie des Etats-Unis.

Mais cette « ouverture » est surtout une triple leçon en innovation :

  1. Saluées par tous, ses voitures sont bien plus que la somme des brevets déposés pour les construire. La vision d’ensemble fait la différence.
  2. Il espère attirer les meilleurs ingénieurs que cette philosophie open source séduit. C'est d'autant plus important qu’il ne s’agit pas de logiciels mais de « hardware » qui coûte plus cher et demande plus de temps. Un deuxième niveau d’innovation.
  3. Tesla a dix longueurs d’avance sur les autres et, pour Musk, « nous voulons innover assez vite pour rendre caducs nos brevets antérieurs dans les domaines qui comptent vraiment. C’est la rapidité de l’innovation qui compte ».

L’innovation dynamique consiste donc à s’inscrire dans un processus d’innovation pour rester en tête de ses rivaux quitte à leur donner accès aux bijoux de la couronne. Elon Musk a compris quelque chose qui avait échappé même à Steve Jobs, à qui on le compare souvent.

Crédit photo : Heisenberg medias/Flickr/CC

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Antoinet 28/08/2014 13:45

C'est compliqué, cela peut être interprété de nombreuses manières:
D'un côté cela peut être une manière de se mettre, soi-même le feu aux fesses afin de ne pas se reposer sur ses lauriers, s'obliger à avancer ...
Cela témoigne aussi d'une grande confiance en l'avenir, sur ces technologies nouvelles sur lesquelles ils planchent et qui seront probablement tellement révolutionnaires qu'elles laisseront celles-la très en arrière...
Cela pourrait donc être aussi un moyen de ralentir ses concurrents en partageant des technologies déjà dépassées ... S'agit-il des brevets en cours, ou d'un engagement pour les brevets futurs?
Mais ne soyons pas dupes, l'open source est un jeu de pouvoir qui permet de se placer au centre de l'échiquier, mais par mérite!

www.cannesluxurycar.com 08/08/2014 12:05

Cet article sur Tesla est très prometteur. On comprend parfaitement les enjeux de cette innovation dans le domaine des transports et des véhicules ! Un jour, espérons que ces voitures électriques seront à la portée de tous. J'espère aussi que les véhicules électriques de luxe seront de la partie ! De plus en plus de personnes sont séduites par le luxe et aussi par l'électrique...ça pourrait donc être un marché potentiel !