Web 2.0: La cumbre, el ratón (¿y la burbuja?)

Publié le 13 Novembre 2006

La tercera conferencia Web 2.0 se volvió tan importante (para sus promotores al menos) que la bautizaron "Cumbre" (Summit). Reunida en San Francisco del 7 al 9 de noviembre tenía aire de feria de aldea global. "Durante los seis primeros meses del 2007 vamos a ver materializarse un sin número de empresas y proyectos nacidos de acuerdos apalabrados aquí" nos comentó Tariq Krim, CEO y fundador de NetVibes.

De hecho cada empresario a quien he podido preguntar pasó más tiempo en los pasillos del lujoso hotel Palace que en la sala de conferencias. Era casi imposible entrar. Los organizadores se negaron a divulgar el precio pero fue superior a los 3.000 dólares. Llegaron mil personas.

Trece aplicaciones "ejemplares" fueron presentadas oficialmente. Muchas más fueron mostradas en las laptops de los participantes.

Sphere (ver columna del xx de mayo) figura en la lista. Permite encontrar notas de blogs que se refieren a una nota o a un artículo determinado o que tocan el mismo tema. Stikkit se presenta con un post-it electrónico (la enésima tentativa) en el cual basta poner un nombre para que el sistema lo asocie con la lista de contactos o una fecha (u hora) para que la asocie y la guarde con el calendario. OmniDrive, solución de "almacenamiento universal" permite guardar todo en la web con la posibilidad de acceder a dicho contenido desde cualquier plataforma.

Los grandes también tienen sus novedades. Yahoo Mail integrará pronto mensajería instantánea y correo electrónico. Permitirá pasar del uno al otro según la disponibilidad del interlocutor. Intel anunció SuiteTwo, un paquete para empresas con blogs de SixApart, wikis de SocialText, flujos RSS de News Gator integrados en una base open source. Un paso hacia Empresa 2.0.

"¿Qué hemos descubierto?" se preguntó retóricamente Marissa Meyer de Google. Evidente en términos generales y sorprendente en los detalles, la respuesta cabe en una sola palabra: "velocidad". Contado en fracciones de segundos, el tiempo tomado para bajar información, afecta el comportamiento de los usuarios.

Varias pruebas mostraron que querían páginas con un mayor número de respuestas (30 en vez 10). Pero cuando Google lo ofrecía el tráfico caía en un 20%. Hizo falta tiempo para entender que no se trataba de ninguna incoherencia, pero más bien del hecho que las respuestas se cargaban un "poco" más despacio. Acelerar el proceso llevó a un aumento del tráfico.

La sorpresa según Meyer es que cuando la velocidad aumenta, la gente aprende más rápido y se siente más contenta. Corolario: contrariamente a cierta actitud todavía común, no se trata de que la gente se quede mucho tiempo en una sola página. "El volumen es lo que cuenta. Es mejor multiplicar las interacciones rápidas" concluyó.

Animada por el propio Tim O'Reilly, principal promotor del concepto "web 2.0", una de las discusiones más interesante giró sobre la distinción entre "user generated content" (UGC) y "harnessing collective intelligence" (HCI), entre el contenido generado por los usuarios y el provecho que se le puede sacar a la inteligencia colectiva.

Por considerarlo central a la comprensión de web 2.0, O'Reilly retomó el tema de la distinción entre ambos aspectos en su blog al día siguiente con ejemplos.

PageRank, el sistema que le permite a Google clasificar la masa enorme de resultados de manera útil es HCI pero no UGC (aun cuando deriva del contenido generado por los internautas en su navegación por la web). La moderación de Craigslist es HCI aplicado a UGC desenfrenado.

O'Reilly agrega que para explotar la inteligencia colectiva es necesario poder implementar aplicaciones muy flexibles, ser capaz de responder rápidamente a las sugerencias o exigencias de los usuarios. Implica el cuestionamiento de los procesos tradicionales de desarrollo de las aplicaciones. Ahí, precisamente radica una de las fuerzas de MySpace capaz de cambiar, de "materializar" inmediatamente los deseos de sus usuarios, de eliminar lo que no les gusta.

En resumen, la "cumbre" dio a luz a un ratón en términos de innovaciones. Sin embargo, la criticada noción de web 2.0 sigue suscitando reflexiones indispensables sobre la evolución de la web.

Fue sobre todo una inmensa oportunidad para negociar acuerdos entre start-ups e inversionistas para quienes los 1.650 millones de dólares de la compra de YouTube por Google, no son gran cosa. Talvez sea esto lo preocupante. Es probable que la próxima burbuja vinculada a la web sea menos catastrófica que la primera (hace falta menos dinero para crear una empresa). También es probable que la palabra "burbuja" se vuelva a utilizar con más frecuencia.

 

Nota de O'Reilly sobre UGC et HCI http://radar.oreilly.com/archives/2006/11/harnessing_coll.html   

Craigslist http://craigslist.org

Sobre PageRank http://www.google.com/technology/

MySpace http://myspace.com

Omnidrive http://www.omnidrive.com/

Sphere http://www.sphere.com/

Stikkit http://stikkit.com

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Ahí, precisamente radica una de las fuerzas de MySpace capaz de cambiar, de "materializar" inmediatamente los deseos de sus usuarios, de eliminar lo que no les gusta.

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