¿A quién confiarle la digitalización de los libros?

Publié le 28 Juin 2006

Posible, la digitalización masiva de los casi 32 millones de libros publicados hasta hoy parece ineluctable [ver artículo anterior]. Los tecnófilos están a favor. La mayoría de las casas editoriales se oponen. Google se propone escanear casi la mitad de ellos pero suscita mucha reticencia, hasta entre los partidarios del esfuerzo. Se vuelve una cuestión de modalidades.

"No puedo imaginar un argumento en contra" de la digitalización generalizada nos declaró Bob Stein, director de The Institute for the Future of the Book (futureofthebook.org). "Si solo fuera porque es una manera de facilitar las búsquedas en su contenido. Imagínese alguien escribiendo algo sobre la presidencia de Harry Truman en el 1948. Podría encontrar lo que se dijo en todos los libros. Se haría en beneficio del discurso intelectual."

San Francisco, California - 31.may.06

El mayor obstáculo lo constituyen las leyes de copyright ("derecho de copiar") promulgadas en los tiempos de las obras análogas. En un artículo publicado en el New York Times Magazine, Kevin Kelly, ex jefe de redacción de la revista Wired y apóstol de la cibercul­tura, explica que las protecciones de ayer han sido ampliadas precisamente en el momento en el cual dejan de ser justificadas.

En la Edad Media, copiar costaba una fortuna. Gutenberg abarató los precios. Hoy día, reproducir y transportar obras sale virtualmente gratis. El mundo cambia y conservar las leyes concebidas en los tiempos del libro análogo lleva prácticamente a prohibir el acceso al 75% de todos los libros jamás publicados: los que fueron producidos antes que autores y editores usaran la computadora y que todavía no están en el dominio público.

Kelly cree en un "imperativo moral de digitalizar" todos los libros. Defiende el Proyecto de librería Google (books.google.com). Las casas editoriales, dice, tienen una actitud contradictoria. Están a favor de la digitalización de los libros disponibles para que la gente los encuentre más fácilmente, y en contra cuando se trata de libros abandonados "por no ser rentables" precisa Kelly.

Estima satisfactorio el hecho, muy controvertido, que Google deje a los interesados la responsabilidad de oponerse a la digitalización de una obra ya que "es prácticamente imposible encontrar los derecho habientes de obras huérfanas".

La digitalización es buena para los autores, plantea Kelly, ya que facilita el descubrimiento y la promoción de sus obras. "Mientras un puñado de autores de best-sellers le temen a la piratería, cada autor teme la oscuridad."

Se trata en el fondo para Kelly, de "un choque de modelos de negocios". Las copias de hoy "ya no son la base de la riqueza. Las relaciones, los enlaces, las conexiones y la posibilidad de compartir lo son. El valor se ha desplazado de la copia a las múltiples maneras de conseguir, anotar, personalizar, modificar, autenticar, desplegar, marcar, transferir y meterse (engage) en una obra." Las casas editoriales dominan el primero y los motores de búsqueda el segundo.

Acérrimo partidario de la digitalización, Bob Stein difiere de Kelly sobre la mejor manera de lograrla. "Google es para mi la entidad más aterradora del planeta," nos declaró. "Mucho más que Microsoft lo ha sido jamás… por la sencilla razón que recopila toda la información del mundo."

"Tenemos una relación de amor con Google por todo lo que nos permite hacer," precisa. "Pero lo bueno viene en la misma envoltura que el diablo. Ponemos nuestros recuerdos en la red y no queremos ver que es peligroso." Stein se queja de que los estadounidenses no lo vean así y agrega "Por suerte, los europeos están tratando de montar algún tipo de respuesta".

Quaero, el proyecto aludido descansa principalmente sobre iniciativas estatales y públicas. Quienes tienen duda sobre sus posibilidades pueden interesarse en la Open Content Alliance (opencontentalliance.org) lanzada por Yahoo, el Internet Archive (archive.org) y varias librerías universitarias. Los libros indexados serán accesibles por todos. Serán tomados, al principio en el dominio público y, luego, entre los protegidos por el copyright, pero con la autorización previa de los derecho habientes.

 

Google Library Project http://books.google.com/googleprint/library.html

Google Book Search http://books.google.com/

Open Library http://www.openlibrary.org/

Open Content Alliance http://www.opencontentalliance.org/ 

Internet Archive http://www.archive.org/ 

http://www.nytimes.com/2006/05/14/magazine/14publishing.html 

Version intégrale accessible http://www.nyu.edu/classes/siva/archives/003113.html 

The Institute for the Future of the Book http://www.futureofthebook.org/

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