MySpace, un espacio virtual de jóvenes que le da pánico a los adultos

Publié le 13 Avril 2006

MySpace.com fascina y da miedo. Muy apreciado por los adolescentes americanos su tráfico lo sitúa a la par de los sitios más visitados del mundo (con Yahoo, Google y MSN). Debe su éxito a la libertad con la cual los jóvenes se expresan lo cual es precisamente lo que los atrae y lo que da miedo a los adultos.Danahboydmirror

Impulsado en sus inicios por fans de música independiente de Los Ángeles, MySpace tiene hoy más de 67 millones de cuentas. Crece al ritmo de 250.000 nuevos inscritos cada día. Recibió 35 millones de visitantes que vieron 22 mil millones de páginas en febrero. El usuario promedio mira 500 páginas al mes y 37 páginas en cada visita. Por esto lo compró Rupert Murdoch, magnate de los medios, por 580 millones de dólares en julio del 2005. Desde entonces las entradas por publicidad se han duplicado cada seis meses.

La tecnología no tiene nada excepcional. La diferencia está en el uso, en la libertad que tienen los adolescentes de crear su propia cultura.

San Francisco, 2.abr.06

Lo primero que hace una adolescente al llegar (la edad mínima para abrir una cuenta es de 14 años contra 18 años al principio en el 2004) es crear un "perfil" para transmitir sus gustos y deseos, los músicos que más le gustan, los demás usuarios de MySpace que conoce con enlaces a sus páginas.

"Esos perfiles son cuerpos digitales, despliegues públicos de identidades," escribe en uno de sus ensayos Danah Boyd (Danah.org), pasante de doctorado en la Universidad de California en Berkeley y una de las pocas investigadoras del fenómeno.

"Una de las cuestiones claves para los adolescentes es saber si se representan a si mismos de una manera cool," nos precisó durante una conversación telefónica. "MySpace les permite escribir su propia identidad gracias a esas increíbles páginas. Les da la oportunidad de mostrar una imagen de si y de tener reacciones." Luego pueden ajustar en función de ellas.

Con collages de clips, video, fotos y textos de colores sobre fondo muchas veces obscuros, esas páginas transmiten una atmósfera particular. "Se parecen a cuartos de adolescentes" sugiere Boyd.

"La gente puede dejar comentarios, casi siempre públicos, sobre los perfiles de cualquiera," explica. "Cuando alguien piensa en otra persona, o cada vez que pasan por ahí, dejan un comentario." Esto "es lo que hace que vuelvan a MySpace cada día."

El sitio se vuelve un espacio público virtual, otra noción clave según Boyd. "No es la tecnología que los lleva a pasar tiempo online, es la ausencia de movilidad y de acceso de la juventud a espacios donde pueden estar (hang out) sin ser interrumpidos" escribe Danah Boyd en uno de sus ensayos. Por teléfono nos explicó que la ausencia de espacios públicos para encontrarse con los amigos es una de las características de la situación de la juventud estadounidense de hoy. MySpace colma esta ausencia.

El escándalo, sin embargo, acecha por culpa de un puñado de viejos perversos. Algunos padres se preocupan y los medios inflan el problema.

"Existe el riesgo de que se instale un pánico moral" nos explicó Boyd. "La cuestión entonces es determinar si corresponde a un problema real. No ha habido ningún rapto de extraños gracias a MySpace. Unos 20 adolescentes han sido incitados a encontrar hombres viejos que los pusieron en situaciones inconfortables," explica Boyd. Reconoce que los casos han de ser más numerosos, pero, afirma "esas cifras son ridículas si se compara con el número de profesores, doctores, curas y padres quienes molestan a sus niños." De hecho, el FBI ha registrado 15.700 violaciones a nivel nacional en el año 2000 según WiredNews. Otra escala.

"Online, la mayoría de los adolescentes ignoran a la gente que no conocen salvo cuando están conectados con amigos mutuos" nos explicó Danah Boyd. "No están ahí para encontrar a extraños, están ahí para estar con sus amigos."

La tradicional brecha generacional se ve agravada por el hecho que les cuesta a los padres entender este universo en el cual, a diferencia de lo que pasaba en su tiempo, los jóvenes no se satisfacen con consumir universos diferentes, los producen.

Lo que está en juego, en el fondo, es la negociación entre generaciones diferentes de espacios públicos inexistentes (o insuficientes) e indispensables al desarrollo de los jóvenes. Más vale no ceder al pánico.

Danah Boyd http://www.danah.org/

Ensayos: "Identity Production in a Networked Culture: Why Youth Heart MySpace" http://www.danah.org/papers/AAAS2006.html 

"Friendster lost steam. Is MySpace just a fad?" http://www.danah.org/papers/FriendsterMySpaceEssay.html

Entrevista por Bill O'Reilly (video) http://youtube.com/watch?v=0Nfyw2KYHWw

Artículo de Wired News http://www.wired.com/news/politics/1,70254-1.html

 

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