MySpace, mes potes, mon identité

Publié le 13 Avril 2006

MySpace fascine et fait peur à la fois. Très prisé par les adolescents américains, c'est le second site le plus visité du monde (après Yahoo, avant Google et MSN) un rêve pour les milieux d'affaire. Il doit son succès à la liberté avec laquelle les jeunes s'expriment et c'et ça qui fait peur… à d'autres.

Milymitada Animé au départ par des passionnés de musique indépendante de Los Angeles, MySpace a aujourd'hui plus de 67 millions de comptes et a reçu 35 millions de visiteurs qui ont vu 22 milliards de pages en février. En ce moment il gagne 250.000 nouveaux inscrits chaque jour. L'usager moyen regarde 500 pages par mois et 37 pages par visites. C'est énorme. Rupert Murdoch, le magnat des médias l'a bien vu et a acheté le site pour 580 millions de dollars en juillet 2005. Depuis, ses revenus publicitaires doublent tous les six mois.

C'est un peu comme SkyBlog en très différent et en beaucoup plus grand... si j'ose dire.

Les jeunes Américains tendent à s'identifient très tôt avec MySpace. Fixé au départ à 18 ans l'âge limite est passé à 16 ans puis à 14.

La technologie n'a rien d'exceptionnel. C'est ce qu'on en fait qui est différent et la liberté avec laquelle on peut s'en servir qui attire.

La première chose que fait une adolescente en arrivant sur MySpace c'est de créer un "profil" dont elle se sert pour faire part à la communauté de ses goûts, ses envies, des musiciens qu'elle adore, des livres qu'elle a lu, des autres usagers de MySpace qu'elle connaît (avec des liens renvoyant à leurs pages). Clips, vidéos, musique et photos rendent le tout sympa ou "cool" pour être plus précis.

"Les profils sont des corps digitaux (numériques), des étalages publics d'identité," écrit Danah Boyd (danah.org), anthropologue et doctorante à l'université de Berkeley qui se spécialise dans la recherche sur les communautés de jeunes online.

"Une des questions les plus importantes pour les adolescents est de projeter une image cool," m'a-t-elle expliqué par téléphone. "MySpace leur permet de mettre en mots leur propre identité grâce à ces pages incroyables et, ce faisant, ça leur donne l'opportunité de se mettre en images et d'obtenir des réactions." Ils se dessinent virtuellement par petites touches et ajustent en fonction des réactions de leurs copains.

Il en résulte le plus souvent une atmosphère spéciale qu'on ne peut sentir qu'en visitant les pages en question avec leurs collages sur fond le plus souvent sombre de photos, clips, vidéos images et textes pas toujours faciles à lire. ¨Ça ressemble à une chambre d'ado" suggère Danah Boyd… une forme plus traditionnelle de production (ou de recherche) d'identité.

A suivre…

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