Médias sociaux et mobilité: la stratégie de Yahoo

Publié le 4 Avril 2006

Yahoozonetags Une des dimensions fascinantes de la rivalité entre Google et Yahoo est qu'elle repose sur deux approches radicalement différentes de l'informatique. Google parie d'abord sur les machines (elles choisissent et présentent les nouvelles du jour dans Google News, par exemple). "Nous nous en tenons à la formule originale de Yahoo qui consiste à faire travailler ensemble machines et humains," m'a déclaré Bradley Horowitz responsable des développements technologiques du groupe recherche et marchés de la société fondée il y a 12 ans par Jerry Yang et David Filo.

"L'avenir est aux médias sociaux et dans cinq ans, tout sera mobile," précise Horowitz dans les locaux du laboratoire récemment installé par Yahoo à deux pas de l'Université de Berkeley.

Un bon exemple de ce que cette équipe essaye de faire nous est donné par Checkmate qui permet de savoir où sont nos amis et de les retrouver quand ils sont à proximité.

Développé sous la direction de Mor Naaman, le prototype repose sur la "géolocalisation." Des étiquettes géographiques ou "ZoneTags" sont générées automatiquement par l'identification de la latitude et la longitude des antennes relais utilisées par les téléphones portables. Il suffit ensuite d'apposer une icone sur une carte situant l'endroit où on se trouve. La carte est ensuite envoyée à Flickr.com (le service de photos online racheté par Yahoo) et peut être lue par parents, amis et relations.

Tout ceci marche avec les cartes Yahoo dont la précision s'étend au pâté de maison. Mais après, dans une exposition par exemple? Rien de plus simple répond Horowitz. "il suffit de faire un croquis du lieu sur un morceau de papier, d'en prendre la photo avec son portable et de la mettre sur Flickr pour que les copains puissent vous retrouver."

Yahoochechmate1 D'une façon plus générale explique Naaman, on peut grâce à Flickr envoyer en deux clics les photos que l'on prend avec son téléphone aux gens que l'on veut. Pour faciliter la distribution un logiciel suggère des tags de classification.

"La location localisation est très importante pour classer des photos" estime Naaman. "Les appareils de photos intégrés savent où ils se trouvent." Le lieu et l'heure permettent souvent de prévoir de qui il s'agit et à qui on veut l'envoyer.

Il est peu vraisemblable qu'une photo prise sur mon lieu de travail à une heure de bureau soit une photo de ma mère ou que je veuille la lui envoyer". De plus beaucoup de gens prennent des photos au même endroit. Si le système détermine que l'appareil se trouve à la longitude et latitude du Golden Gate Bridge, il lui est facile de suggérer le titre (tag) de la photo, le fait qu'il s'agit de vacances et même les gens à qui on peut avoir envie de l'envoyer.

"Il s'agit tout simplement de suggérer des associations. Ça gagne du temps parce qu'il est difficile d'écrire sur un portable" reprend Horowitz.

Je continuerai demain avec quelques éléments sur la stratégie de Yahoo en matière de développement de son moteur de recherche.

[La seconde image est prise sur le blog de Chad Dickerson qui explique le processus en détail]

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