El estado de la blogosfera y de su economía

Publié le 8 Mars 2006

Bogosphereflickruccalgary La blogosfera (el conjunto de los blogs o bitácoras en línea) es “60 veces más grande de lo que era hace tres años” estima David Sifry, CEO de Technorati uno de los mejores instrumentos para quién quiere seguir y participar. Sin embargo, este notable éxito de la blogosfera esconde algunas dificultades, económicas entre otras, enfrentadas por los blogueros.

Technorati indexa el contenido de 30 millones de blogs y Sifry registra uno nuevo cada segundo (y les falta mucho sobre lo que pasa en otros idiomas que el inglés). La mitad siguen siendo activos tres meses después de su creación (una proporción más o menos constante). Uno de cada diez es actualizado por lo menos una vez por semana. Lo malo es que un 10% son puro spam creado por máquinas para generar tráfico.

San Francisco, California, el 25.feb.06

La propia proliferación de los blogs tiene sus inconvenientes. En conjunto escribimos 50.000 notas diarias. “A ese ritmo, escribe Sifry, es imposible leer todo lo relevante sobre un tema.” El reto es encontrarle sentido “a esta monstruosa conversación y encontrar la información más interesante y autoritativa.”

Los blogueros, por su parte, chocan con tres insuficiencias íntimamente ligadas entre sí: de tiempo, de visibilidad y de dinero. Bloguear, para empezar, toma tiempo. Mucho si se quiere hacerlo bien y de manera regular, lo cual resulta ser indispensable para atraer a los visitantes.

La visibilidad (o su ausencia) es la otra cara del mito según el cual basta con crear un sitio para que lo vengan a visitar de todos los rincones del mundo. Es posible técnicamente, pero el problema para cualquier página web es que la encuentren quienes podrían estar interesados en ella. La expansión de la blogosfera complica este ya de por sí difícil reto.

Apenas un ínfimo número de blogs atrae la mayor parte de la atención mientras los demás no consiguen salir del anonimato.

El problema fue planteado en el 2003 por Clay Shirky, profesor en la New York University, quien explicó que si se clasifican los blogs en función del número de enlaces que apuntan hacia ellos uno constata que se reparten según lo que se suele llamar una “Power Law” (ley de potencia): un número mínimo de ellos (la cabezota según una expresión de Sifry) concentra la atención de la inmensa mayoría de los usuarios mientras la inmensa mayoría de los sitios (reunidos en lo que se suele llamar la “larga cola” por la forma de la curva) no tiene ningún enlace que lleve hacia ellos.

Todo esto resulta en ausencia de recursos para la casi totalidad de los blogueros. Hace falta convertir su blog en fuente de entradas para poder dedicarle el tiempo necesario. Pero un blog solo puede ganar dinero si es conocido. Se parece mucho a un círculo vicioso del cual apenas una ínfima minoría consigue salvarse.

Afuera de las suscripciones (casi inexistentes) y de la contribuciones voluntarias (poco eficientes) el modelo dominante es el de la publicidad. Funciona proporcionalmente al tráfico o en función de los clics sobre los anuncios. En ambos casos parece ser que debajo de 10.000 páginas vistas por día el dinero ganado apenas cubre los gastos. Si acaso.

El sitio TruthLaidBair.com muestra (28 de febrero) que un solo sitio tiene un millón de visitas por día. El numero 100 en la lista tenía 10,000 visitas, el número 500 tenía 1,500 y el número mil tenía 600. La medición es imperfecta pero da una idea.

La publicidad en los blogs alcanzó 100 millones de dólares en el 2005 (en EEUU) según un artículo publicado a mediados de febrero por la revista New York. El autor Clive Thompson distingue tres vías para llegar al éxito económico.

El turista accidental empieza solo, tiene talento y se encuentra propulsado por circunstancias difíciles de reproducir. Tal fue el caso de Joshua Micah Marshall y su Talking Point Memo. Consiguió la información que llevó a la demisión de Trent Lott entonces líder republicano del senado por haber hecho comentarios racistas.

El “modelo disqueras” consiste en crear un gran número de blogs apuntando en varias direcciones para ver cual sale ganando. Es asunto de empresarios y el ejemplo lo da Weblogs, Inc. de Jason Calcanis.

El “modelo boutique de lujo”, también para empresarios, apunta al público más sofisticado. El ejemplo es Nick Denton quién está detrás de Gawker y de Gizmodo (entre otros).

En todo caso, quienes bloguean tienen que trabajar duro considera Peter Rojas creador de Engadget.com y el bloguero mejor pagado según la revista New York a la cual declaró: “Cualquiera puede iniciar un blog y hacerlo crecer. Pero mantenerlo ahí es un trabajo tremendamente duro. Nunca he trabajado tanto en mi vida. Ochenta horas por semana desde que empecé.”

Estudio de Clay Shirky http://shirky.com/writings/powerlaw_weblog.html

Artículo de New York Magazine http://www.newyorkmag.com/news/media/15967/

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Hi! I read your post and found it really interesting.

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I think that the blogs are very interesting, and everybody can give different points of view.

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Interesting! I have noticed that similar types of air crafts are being developed in the last couple of years! I wonder what this trend is all about.

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Me parece una informacion muy interesante de la que no tenia conocimiento ya que no tenia idea del trabajo que esto implica.