Útiles y baratas, las unidades USB inteligentes han llegado

Publié le 31 Octobre 2005

Redwood City, California – Descubrir un gadget, objeto, servicio o producto con el cual uno ha soñado antes que aparezca da lugar a una alegría muy particular de inventor por procuración: una forma de “Eureka light”. Sobre todo si el invento en cuestión es barato. Quienes han querido meter programas en sus unidades (drives) USB además de los documentos habituales, pueden alegrarse: las USB inteligentes ya llegaron.

8.oct.05

“Con esto, dice Kate Purmal, sacudiendo a una entre el pulgar y el índice a la altura de sus ojos, puede pasear en donde quiera con todo lo que hace que su computadora es personal”. Kate es presidente de U3, la empresa que lanzó la fórmula.

Los drives USB contienen una memoria “flash” (sin piezas que se mueven). Se han vuelto muy populares: 85 millones de ellos serán vendidos en el 2005 y 115 millones el año que viene. Son ligeros, fiables y cómodos para transportar un documento de una PC a otra. Pero ¿quién no ha sentido una enorme frustración al conectar uno de ellos a una computadora que no tiene la aplicación requerida?

Es precisamente para resolver este problema que U3, una empresa del sur de San Francisco, ha lanzado el 26 de septiembre pasado, unidades USB “inteligentes”.

Un drive U3 se conecta a cualquier puerto USB de una PC funcionando con versiones recientes de Windows 2000 o con Windows XP (versiones para Linux y Mac, están a la vuelta de la esquina, dicen). La computadora lo reconoce y un icono amarillo “U3” aparece inmediatamente en la barra de tareas. Un solo clic basta para ver el contenido.

Permite viajar con los documentos, las aplicaciones y hasta el entorno – incluyendo el wallpaper – de su elección. Y cuando uno lo saca, no deja ninguna información en la computadora anfitriona.

La gama de personas que podrían estar interesadas, según Kate Purmal, parece interminable: desde el apasionado de juegos quien puede ir a casa de un amigo sin perder las puntuaciones y los niveles alcanzados en casa, hasta los fotógrafos impacientes de compartir sus obras; desde los viajeros deseosos de ganar tiempo en los controles de seguridad de los aeropuertos hasta los padres que cuidan su presupuesto y pueden comprar un drive por niño en vez de una computadora sin renunciar a que cada uno tenga su espacio virtual personalizado (la misma lógica vale para las empresas).

Fundada en diciembre del 2004, U3 es una alianza entre dos actores importantes en el mercado de los flash drives: SanDisk y M-Systems. Consiguió que fabricantes de programas y de unidades se pusieran de acuerdo sobre estándares técnicos. Otros fabricantes se han juntado: Memorex, Kingston y Verbatim entre otros. Sin embargo, Samsung trabaja con Microsoft en el marco de una organización diferente la Flash Drive Alliance (usbflashdrive.org).

Los smart drives son muy nuevos y la paleta de programas sigue siendo limitada. Incluye a antivirus (McAfee), comunicaciones (Trillian, Skype, Thunderbird), música (Winamp), fotos (FxFoto) y, muy apreciable, la versión portátil de Roboform para manejar perfiles y contraseñas. Migo, por su parte, permite sincronizar automáticamente trabajos realizados en varias computadoras. Microsoft no participa “pero Office está en todas partes” afirma Kate Purmal con una sonrisa forzada. No desespera de encontrar un acuerdo con la empresa de Gates.

Los drives disponibles van de 256MB (25USD) hasta 3GB (300 USD).

Es muy temprano todavía para tener una idea clara sobre las limitaciones de U3, en particular en lo que toca a seguridad. Los programas de protección deberían poner el contenido a salvo de aplicaciones espías instaladas en las computadoras anfitrionas, pero uno debe preguntarse lo que pasaría en caso de falla brutal.

Gartner, empresa especializada en estudios de mercados high-tech prevé que 150 millones de flash drives USB serán vendidos durante el 2008 y que el 70% de ellos serán inteligentes.

La inteligencia sale cada vez más barato, por lo menos en los objetos. Las potencialidades de los drives inteligentes parecen considerables gracias a la baja en los costos y al deseo creciente de movilidad y de personalización. Pero no nos podemos olvidar que en última instancia el consumidor es quien decide del futuro de las tecnologías… con su monedero.

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pat 27/03/2006 04:25

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Mike Edwards 09/11/2005 06:37

Creo que su blog es algo exagerado.
Vengo de visitar la pagina madre de U3 para encontrar por ejemplo que el navegador Mozilla Firefox y su hermano Thunderbird va estar en algun dia en el porvenir disponible. PERO AHORA NO.
Despues de buscar para otro navegador de Internet en el site citado no encuentro nada de nada disponible.
Su "gizmo " Eureka Light " parece andar mas lento que la velocidad de sonido,
Cheers "el bot mike "