El auge de la videovigilancia: números y preguntas

Publié le 11 Août 2005

SurveillancecamsfgEl éxito obtenido por la policía inglesa en la identificación de los presuntos autores de los atentados de julio en Londres está llevando a una multiplicación de las cámaras de vigilancia (CCTV, por sus siglas en inglés, o Close Circuit Television), para luchar contra terrorismo y delincuencia. Frente a lo cual tanto quienes están interesados en la eficacia del dispositivo como quienes se preocupan por su impacto sobre libertades y privacidad tienen que estar atentos a las condiciones del despliegue.

San Francisco, California, 7.ago.05

El Reino Unido es el país más densamente equipado con más de 4 millones de unidades instaladas. Equivale al 10% de las CCTV en operación en el mundo. Podrían llegar a 25 millones en el 2007.

Esto se debe en gran medida a las amenazas del ejército republicano irlandés, IRA (que acaba de depositar las armas). El elemento psicológicamente clave fue el asesinato en 1993 de un bebe de 2 años, Jamie Bulger, por dos niños de 10 que fueron agarrados gracias a una cámara de vigilancia.

Todo indica que el recurso será más utilizado y que habrá un “antes de Londres y un después”. Varios gobiernos han reaccionado con el anuncio de nuevas medidas.

Australia, que tiene tropas en Irak, está pidiendo asesoría a Gran Bretaña. Alemania y Canadá están considerando instalar más cámaras de vigilancia en metros y buses.

El número de CCTV en los aeropuertos parisinos (2,000) será triplicado acaba de anunciar el ministro de transporte. El gobierno francés está a punto de presentar una ley al parlamento para ampliar el número de cámaras de vigilancia y facilitar el uso de los datos recogidos.

Paralelamente se están multiplicando las cámaras de vigilancia instaladas por empresas privadas.

El 5 de Agosto, una cadena de restaurantes “fast food” firmó un contrato de instalación de CCTV con la empresa californiana Global ePoint.

El aeropuerto de Long Beach, cerca de Los Ángeles en California, anunció el 27 de julio la firma de un contrato con Broadware Technologies, una empresa de Silicon Valley, para la instalación de 100 cámaras de vigilancia inalámbricas.

El próximo VFestival organizado por Virgin que tendrá lugar en Inglaterra los 20 y 21 de agosto será vigilado por numerosas cámaras. Un software de reconocimiento de caras comparará las imágenes recogidas con una base de datos. Otro hará los mismos con las placas de los automóviles.

La mayor parte de los estudios realizados sobre el impacto de la videovigilancia muestran que es limitado y poco duradero. No altera la naturaleza de los delitos. Contribuye, en el mejor de los casos, a que se desplacen por unos meses a zonas menos controladas. Son obviamente inútiles contra quienes están decididos a morir. No sirven ni para disuadirlos ni para agarrarlos después de los hechos.

Sin embargo, las discusiones sobre la eficacia están cambiando a raíz de los acontecimientos de Londres. Cuando no sirve para prevenir, la videovigilancia puede servir para agarrar los culpables después de los hechos, o encontrar elementos sobre su organización.

La importancia del fenómeno, su cuestionable eficacia en ciertos casos, y las obvias amenazas que representa en términos de libertades cívicas y de privacidad - ¿quién quiere estar vigilado todo el tiempo sin saber por quién? - obliga a estar atentos a las condiciones en las cuales las CCTV están desplegadas.

Algunas de las preguntas que debemos hacer son las siguientes:

¿Si guardan las imágenes o no y por cuanto tiempo?

¿Si las imágenes tomadas en vivo están siendo monitoreadas por humanos o por software? Y, en ese caso, ¿Cuál es la calidad de dicho software?

¿Quién autoriza el despliegue de las cámaras?

¿Qué autoridad y en qué circunstancias tiene el derecho de reunir datos provenientes de diferentes fuentes – privadas y públicas, de CCTV y de teléfonos celulares, por ejemplo - para cruzarlos?

Cuestionar las condiciones del auge de la videovigilancia resulta fundamental por dos razones: si se da es preferible que sea eficiente. Si es eficiente es probable que resulte en una amenaza para las libertades públicas y la privacidad. No podemos olvidarnos que cuando la amenaza se aleja, la infraestructura sigue activa mientras las condiciones políticas siempre pueden cambiar.

 

Global ePoint http://www.globalepoint.com

Broadware Technologies http://broadware.com/

VFestival http://www.vfestival.com

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consideraciones morales a tener en cuenta, sobre todo en lo relativo a la privacidad. Pero el hecho de que pueda albergar un mínimo de esperanza para prevenir grandes catástrofes terroristas, para muchos compensa esa intrusión en nuestra vida privada.

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