Internet y productividad

Publié le 7 Juillet 2004

La productividad de los trabajadores norteamericanos aumentó en un 3,8% por año al final del primer trimestre del 2004, según cifras de la Secretaría del trabajo. A lo cual hace falta agregar un aumento de las ganancias de las empresas del 21% durante el segundo trimestre, avance atribuido a la debilidad del dólar, al aumento de la demanda y… a los avances en materia de productividad de acuerdo a un despacho de la agencia Bloomberg. A cuatro años del desmoronamiento de las puntocoms, la validez de las inversiones en las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) es indiscutible… bajo ciertas condiciones.

San Francisco, California, 4.jul.04

Las dudas existentes se deben en buena medida al hecho que el impacto de estas inversiones depende de cambios en otras esferas. "Está claro que las TIC no son un certificado de que se puede invertir y esperar una tasa garantizada de ingresos," explica Erik Brynjolfsson, director del Centro para el eBusiness, del Massachussets Institute of Technology (http://ebusiness.mit.edu/). Más que entender la tecnología es necesario tomar en cuenta los cambios que ésta conlleva. Son parte de un esfuerzo más ámplio que incluye capital humano y organizacional.

En ese sentido, la internet (o de manera más general la conectividad) juega un papel todavía más relevante. Muchas de sus características pueden contribuir al aumento de la productividad, según un estudio realizado por dos investigadores de la universidad finlandesa de Tampere. Entre otras, vale mencionar que "no hay limitaciones de tiempo o de espacio; encontrar la información puede ser fácil y eficiente; también es posible transferir varios tipos de informaciones de forma electrónica. Propiedades comparables han conducido a la creación de nuevos mercados, modelos de negocios y procesos."

Estos autores mencionan que una razón para explicar las dudas sobre su impacto es la redistribución de las actividades en el seno de las empresas, la cual resulta difícil de medir. Para beneficiarse plenamente del acceso a la internet las empresas no pueden solamente comprar máquinas, deben "reinventar la forma en la cual trabajan". Deben utilizar la conectividad para mejorar las relaciones con clientes, socios y empleados. La productividad, agregan, crece "gracias a la calidad del trabajo más que por la cantidad".

Cuestionar el impacto de la conectividad por separado es tán importante hoy que la próxima etapa, frente a la cual muchas empresas vacilan, está constituida por la doble revolución de las conexiones inalámbricas (WiFi, telefonía celular) y de las líneas de banda ancha. "Los que más ganarán", vaticinan los finlandeses, "serán quienes utilicen la tecnología para transformar sus procesos de negocios de una manera que permita ganancias en productividad para ellos y para sus clientes".

Las conclusiones a las cuales llevan esos estudios no dejan de ser preocupantes para quienes se resisten a invertir. Por una parte resulta claro hoy que las TIC pueden llevar a serios aumentos en productividad. Participar a regañadientes puede llevar a una pérdida de competitividad. Por otra parte, no basta con comprar máquinas y conexiones, hace falta modificar los procesos de producción para que den todo su potencial. Amenaza tanto más sería según nos explicó el Dr. José Alberro, director en la empresa de consultoría LECG, que "las ganancias en productividad de la economía en conjunto, pasan por un proceso de destrucción creativa a la Schumpeter, que implica que las empresas menos exitosas desaparezcan."

Resulta indispensable invertir en las TIC y en particular la internet y demás tecnologías que facilitan la conectividad. Pero sería un error creer que apenas es asunto de máquinas. La duda que se deben plantear quienes vacilan frente a tales gastos podría ser ¿De qué sirve comprar computadoras, programas y conexiones a la red si no estoy listo a modificar los procesos de producción y la organización del trabajo en mi empresa?

Productividad y costos en el primer trimestre del 2004 en EEUU

Erik Brynjolfsson

Estudio finlandés

LECG

Sobre capital organizacional

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Los italianos pagaron por las 18 computadoras utilizadas para brindar formación y acceso a la internet y por las cinco que sirven a la elaboración de proyectos multimedia del programa cultural.

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