Tecnología, política y sociedad

Publié le 16 Juin 2004

Buena parte de los estadounidenses que confían en las tecnologías de la información y la comunicación para mejorar el mundo parecen tener como común objetivo sacar a George Bush de la Casa Blanca. Tal era, por lo menos, el ambiente dominante durante la segunda conferencia de Planetwork, una organización que cuenta con las TIC para crear "un futuro verdaderamente democrático, ecológicamente sano y socialmente justo". Todavía queda un significativo trecho por recorrer.

San Francisco, California, 13.jun.04

El orador más divertido de Planetwork 2004 -que tuvo lugar los días 5 y 6 de junio- fue sin duda Ben Cohen, co fundador de la empresa de helados Ben & Jerry. Con la redondez de alguien que goza de los placeres terrenales, Ben contó como él y su socio, convencidos de jóvenes que los hombres de negocios "son malos para la sociedad", terminaron casi sin querer dirigiendo una empresa exitosa. Cada anécdota desencadenaba tantas risas como aplausos entre el público más bien blanco y masculino. Para seguir siendo coherente con sus valores, le dieron una estructura comunitaria a la empresa, se lanzaron en la defensa del medioambiente. Hasta que un día "nos dimos cuenta que el mayor obstáculo a la realización de nuestros objetivos era la presente administración." Fue entonces que crearon TrueMajority (VerdaderaMayoría).

"Monitoreamos lo que pasa en Washington acorde con los principios de paz, justicia y sustentabilidad" explicó. "Gracias a la internet resulta fácil seguir lo que hace el Congreso." Apenas detecta una actividad criticable, TrueMajority.org manda un email a sus 435,000 miembros. Un clic les basta entonces para mandar un fax gratis a los congresistas. El eslogan del sitio es "Dénos dos minutos al mes y te daremos un mundo mejor".

Por otro lado, ascética, con larga cabellera lisa, Joan Blades corresponde más a la imagen estereotipada de una militante. Recordó como MoveOn.org nació de un email enviado a un centenar de amigos para protestar contra las maniobras de impeachment en contra de Bill Clinton. Llegó a 1000 personas en una semana y a 500,000 en total. Más recientemente, la organización ha jugado un papel clave para propulsar, de manera efímera, a Howard Dean hacia el firmamento de los aspirantes demócratas a la presidencia de EEUU, y para alimentar las cajas de John Kerry, adversario probable de Bush en noviembre.

"El estar conectados nos pone en pié de igualdad con quienes pueden pagar costosos anuncios televisivos" afirma Blades. En Abril, MoveOn organizó a nivel nacional una venta de pasteles hechos en casa. Participaron 500,000 personas y reunieron 750,000 dólares en un día.

Aun cuando las próximas elecciones movilizan buena parte de sus energías, la pasión real de quienes participan en Planetwork se centra en el software que permite establecer relaciones sociales entre la gente. Friendster, LinkedIn, Spoke y buena parte de las empresas de "software social" están basadas en la región y algunos de sus dirigentes estaban presentes. Pero ¿hasta donde se puede contar con un programa para cambiar las relaciones sociales?

Esther Dyson, exitosa mujer de negocio, cuyo espíritu crítico la ha puesto como interlocutora indispensable de ingenieros y financistas de las mayores empresas informáticas, vino con obvia simpatía a dar unos elementos de respuesta. Subrayó durante su discurso magistral que "desde un punto de vista computacional, las personas son objetos con una gran cantidad de vínculos, y esto es muy excitante". Las relaciones sociales, sin embargo, son más complejas y los programas "tienen que mejorar en la definición del tipo de relaciones en juego, y no solamente satisfacerse con conectar a la gente como objetos."

MoveOn es un instrumento privilegiado para convencer a los ya convencidos, nos explicó después de la intervención de Joan Blades. "Me gustó lo que dijo pero mi mente ya estaba abierta a ello. La pregunta entonces es como abrir la mente de las personas para que acepten lo que le decimos." Lo cual lleva a preguntarse "¿Cómo establecer redes entre redes diferentes?" Algo más fácil de contestar en el mundo de las TIC que en el mundo real.

Planetwork

Ben Cohen

Esther Dyson

Tecnología y activismo social (sobre Planetwork 2003)

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