Ojeada a las investigaciones de Microsoft

Publié le 21 Avril 2003

Microsoft acaba de hacer traducir 125.000 artículos de su "Base de Conocimiento" al español. Pero en lugar de recurrir a profesionales, la compañía utilizó a sus propias computadoras. Esto es posible gracias al trabajo realizado por Microsoft Research (MSR), el grupo de investigación de la compañía de Bill Gates que acaba de darnos una reseña sobre sus trabajos en la sede de su laboratorio en el Silicon Valley.

Mountain View, California, 21.abr.02

La calidad de la traducción automática está lejos de ser perfecta pero, asevera Rick Rashid, vicepresidente senior encargado de MSR, el "86 por ciento de los usuarios se sienten satisfechos, y el 50 por ciento dice haber podido resolver sus problemas, lo cual es comparable a los resultados que tenemos en ingles". Cada cual se puede hacer una idea visitando support.microsoft.com.

Con 700 empleados repartidos en cinco centros --entre ellos Pekín y Mountain View-- Microsoft cuenta con uno de los grupos de investigación privados más importantes en materia de informática. El presupuesto es de alrededor de 250 millones de dólares.

Un programa elimina solo las partes aburridas deuna película

Antiguo profesor de informática, Rashid explica que “mucho de lo que está sucediendo en Microsoft hoy en día surgió del grupo de investigaciones”. Cita, entre otros ejemplos, el Table PC y la versión más reciente del programa Movie Maker, que edita de manera automática las películas de los camarógrafos aficionados, despojándolas de los pasajes más aburridos gracias a un modelo desarrollado por el laboratorio de Pekín para localizarlos.

Una parte esencial del esfuerzo de MSR radica en la eliminación de los errores de los programas de la compañía. Sin embargo, las investigaciones también cuentan con ideas curiosas y hasta divertidas.

El reloj de Rashid, por ejemplo, le informa la temperatura y la hora de la ciudad donde se encuentre (pero anuncia sol cuando llueve afuera de la sala de conferencia).

Con GWindows, una técnica que inspiró a ciertas escenas de la película Minority Report, el cursor responde a los movimientos de la mano gracias a dos cámaras instaladas encima de la pantalla del usuario. Pronto, con solo torcer la muñeca bastará para bajar el volumen de la pista de música.

Siguiendo un hábito bien establecido entre los profesionales de la informática, MSR no se muestra inquieto ante el exceso de información. Por el contrario, "cada conversación que has sostenido desde el momento en que naciste hasta el momento en que mueres podría ser grabado en un disco duro de un billón de bytes", explica Rashid --o seis meses de imágenes grabadas por una cámara que uno lleva en la frente ocho horas al día. Un disco capaz de guardar tal cantidad de información debería costar 400 dólares en unos tres años.

La primera dirección a tomar para manejar tanta información es organizarla. Un prototipo llamado "Cosas que he visto" (Stuff I've Seen), por ejemplo, guarda todas las pantallas vistas por el usuario durante un año, y permite encontrarlas sobre la base de la memoria visual. "Guarda la información usando un sistema de sensibilidad contextual", explica Eric Horowitz, uno de los investigadores de MSR.

El software contesta sobre el sentido de la vida

Otra dirección consiste en mejorar la capacidad de búsqueda. “Pregunte a MSR” (Ask MSR) responde a preguntas planteadas en lenguaje natural. Como no ocurre con Ask Jeeves --que responde a una gran lista preestablecida de preguntas posibles-- la tecnología de Microsoft se nutre de documentos de la internet en tiempo real, los compara entre ellos y da la respuesta clasificada de acuerdo a su porcentaje de probabilidad de éxito. El sistema funciona perfectamente para hechos precisos, como el asesinato de Lincoln.

Puede ser más sofisticado. Nosotros le preguntamos dónde se hallaba Saddam Hussein: "Lo intenté ayer y lo primero que apreció fue Irak. Lo segundo fue Siria, y lo tercero Estados Unidos. De modo que sólo me atrevo a suponer que ha sido capturado y que nadie nos lo ha dicho”, concluyó para hacer reir la sala. Pero la tecnología va en serio y Microsoft está contemplando el desarrollo de un motor de búsqueda pagado especialmente concebido para las empresas.

MSResearch

Base de conocimiento en línea

Tags : Technos, Español
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