Solución 'a la Napster' contra el spam

Publié le 24 Juin 2002

Usar el poder de la red para resolver los problemas de la red, tal es la idea de Cloudmark, una pequeña empresa de San Mateo en Silicon Valley que lanza un programa de lucha contra el correo no solicitado.

San Francisco, California, 24.jun.02

El correo electrónico puede ser la aplicación más exitosa de la red, el spam, o correo no solicitado, crece todavía más rápido: 600% durante el último año. En EEUU, más de una quinta parte del ancho de banda (caudal) de la red está ocupado por el spam (10% en Europa), según Brightmail, una empresa especializada en la lucha antispam. La razón es sencilla: no cuesta nada mandar mails a millones de gente y basta con una tasa de respuesta mínima para que sea rentable.

Nadie ha encontrado la solución, pero los sistemas de protección (relativa) se multiplican. El primero se ubica a nivel del proveedor de acceso. Procede por eliminación de los mails provenientes de una 'lista negra' de direcciones (Brightmail), o por selección de los mails provenientes de una 'lista blanca' de remitentes reconocidos (Hotmail).

El usuario, por su parte, siempre puede filtrar los mails a medida que llegan en base a 'reglas' creadas gracias a su programa de correo (Outlook o Eudora) o mediante programas adicionales (SpamCop o SpamKiller). El mayor problema es que cuando la lista se alarga, el procesamiento del correo se vuelve más lento.

Algunos jefes le piden a su secretaria que filtre su correo antes de leerlo. Los internautas más desesperados dejan sencillamente de usar el correo electrónico. El Washington Post reporta que en EEUU, los responsables informáticos de varias empresas bloquean cualquier mail que venga de un país extranjero aludiendo que mucho de los correos no solicitados vienen del exterior. ¡Vaya contradicción para un medio de comunicación global!

En este negro panorama, la solución propuesta por Cloudmark parte de un concepto inspirado de Napster cuyo co-fundador, Jordan Ritter, es responsable de la tecnología en la empresa. Cada usuario baja un pequeño programa, SpamNet, y una base de datos central usa las informaciones dadas por el conjunto.

Desarrollado en Open Source, SpamNet se instala adentro de Outlook (versiones para Eudora y para Mac vendrán más tarde). Dos botones en la barra de navegación permiten bloquear (o desbloquear) un mensaje. Los mails bloqueados son enviados a una carpeta llamada 'Spam' lo cual permite averiguar que no haya error antes de destruirlos.

Lanzado el miércoles 19 en versión beta, SpamNet tenía todavía algunos 'bugs' cuyas soluciones se encuentran en un foro abierto en el sitio de Cloudmark.

La fuerza potencial del sistema descansa en el hecho que cada vez que el usuario decide bloquear un mensaje, comparte su decisión con los demás usuarios, 'a la Napster'. Al hacer clic sobre el botón correspondiente, manda la información a la base de datos y todos los correos similares serán bloqueados en los buzones de todos los usuarios. Se crea de esta manera una red P2P (peer to peer o par a par) en la cual en vez de compartir música se comparte información sobre los correos no solicitados.

SpamNet funciona como una democracia calificada en la cual se toma en cuenta los criterios de todos pero se le da más peso a quienes han estado desde hace más tiempo y han señalado con más propiedad los ataques de spam. El concepto parece bueno, pero su eficacia real depende del número de usuarios que adopten el programa. Buena parte de la respuesta la tenemos nosotros.

Cloudmark

Brightmail

Artículo en el Washington Post

SpamCop

SpamKiller

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Buzz 29/09/2008 05:53

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